Vinho do Porto: a sua história

Vinho do Porto: a sua história

Na nossa publicação anterior começamos a falar da história comércio do vinho português. Vamos a continuar com a sua evolução.

Na publicação anterior, ficamos por 1654 e o Tratado de Westminster. Em 1667 Colbert, o Primeiro Ministro de Louis XIV, embarcou numa série de medidas para restringir a importação de bens ingleses para a França. Isto fez com que Carlos II de Inglaterra aumentasse as taxas nos vinhos franceses e proibir mais tarde a sua importação completamente.  Obrigando o comércio inglês do vinho a procurar fontes alternativas da fonte.

A oportunidade foi aproveitada rapidamente pelos comerciantes ingleses de Viana do Castelo. Estes começaram a concentrar os seus esforços no rápido crescimento do negócio do vinho. No entanto, perceberam-se que os vinhos finos e adstringentes ​​feitos no clima temperado e húmido do Minho não eram do agrado do consumidor inglês.

Vale do Douro

Assim sendo, começaram a explorar para o interior. Isto é, para os vinhos mais robustos e encorpados das encostas íngremes e rochosas do Alto Douro.  Esta região interior quente e árida atrás das montanhas do Marão, é onde se faz o vinho do Porto hoje.

A longa distância e o terreno montanhoso fizeram com que os vinhos do Douro não pudessem ser transportados por terra para Viana do Castelo. Deste modo, estes tiveram de ser levados pelo rio Douro de barco. A partir do Porto, os navios os levaram para a Inglaterra, navegando pelo Atlântico sobre a boca traiçoeira do rio Douro.

vinho do porto

Porém, para desenvolverem o seu negócio, os comerciantes de Viana do Castelo tiveram que se estabelecer no Porto. Por isso, no final da primeira década do século XVIII, a maioria deles abandonaram a cidade. Um dos primeiros pioneiros do comércio do vinho do Douro foi Peter Bearsley, filho do fundador da Taylor.  Acredita-se ser o primeiro comferciante de vinhos inglês a fazer a perigosa e desconfortável viagem para a parte superior do Douro Valley em busca do melhor vinho.

Apesar de terem vindo do sertão montanhoso do Vale do Douro a há 80 quilómetros da costa, os vinhos levaram o nome da cidade de onde foram expedidos.  Portanto, tornando-se assim no Vinho do Porto.

Vinho do Porto

O primeiro carregamento de vinho com esse nome ocorreu em 1678. No entanto, para proteger o vinho durante a longa viagem marítima, às vezes era “fortificado” antes do embarque. Isto era feito com a adição de uma pequena quantidade de uva, ou aguardente, que aumentou sua força. Mas, a técnica de adição de uma pequena proporção de aguardente para manter a qualidade do vinho não deve ser confundida com o processo. Já que agora uma parte essencial da confeção do Porto,  consiste na adição de aguardente durante a fermentação. O último método de fortificação só foi universalmente adotado muito mais tarde. Nas primeiras décadas, a maioria do Vinho do Porto não foi fortificada em tudo.

História do Comércio do Vinho em Portugal

História do Comércio do Vinho em Portugal

Breve Resume

As uvas foram cultivadas em Portugal desde a antiguidade. Os escritos de Strabo, o grande geógrafo da Grécia antiga, indicam que os habitantes do noroeste da Península Ibérica já estavam bebendo vinho há dois mil anos. Os romanos, que chegaram a Portugal no século II a.C. e permaneceram durante mais de quinhentos anos no território. Aqui cultivaram videiras e vinificaram as margens do rio Douro, onde hoje é produzido Porto. O período de prosperidade que se seguiu à criação do Reino de Portugal em 1143 viu o vinho tornar-se uma importante exportação.

No entanto, o surgimento do vinho do Porto ocorreu muito mais tarde. Os primeiros vinhos conhecidos por este nome foram expedidos na segunda metade do século XVII. Neste período, o Marquês de Pombal colocou em prática uma série de medidas que incentivaram o desenvolvimento da vitivinicultura na região do Douro.

comércio do vinho

Tratados

Em 1386, o Tratado de Windsor estabeleceu uma estreita aliança política, militar e comercial entre a Inglaterra e Portugal. Nos termos do tratado, cada país deu aos comerciantes o direito de residir no território e negociar em igualdade de condições.  Assim sendo, na segunda metade do século XV, uma quantidade significativa de vinho português era exportado para a Inglaterra. Muitas vezes em troca de bacalhau.

O tratado comercial anglo-português de 1654 criou novas oportunidades para os comerciantes ingleses e escoceses que viviam em Portugal. Permitindo-lhes privilégios especiais e direitos aduaneiros preferenciais. Naquela época, o centro do negócio vitivinícola não era o Porto, como mais tarde se tornou. Na verdade, era a elegante cidade costeira do norte de Viana do Castelo. A sua localização no amplo estuário do Rio Lima o tornou num porto natural de confiança.

Os comerciantes importaram produtos como a lã e tecidos de algodão da Inglaterra.  Enquanto que de Portugal, exportaram grãos, frutas, azeite e o que era conhecido como “Portugal vermelho”: o vinho leve e ácido. Este era produzido nas proximidades da verdejante região do Minho, em particular nas cidades de Melgaço e Monção .